Mousquiri
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54e édition pour le plus « vieux » tournoi en Estrie !

La 54e édition du tournoi national atome Mousquiri de Richmond peut se targuer d’être le plus vieux en Estrie, lui qui a vu le jour lors de la saison 1963-64. C’est un groupe de bénévoles de l’association sportive de Richmond qui est à l’origine de l’organisation du premier tournoi régional mosquito, lequel s’est tenu au mois de mars 1964 avec la présence de 13 équipes.
Parmi ces bénévoles on retrouvait les Roger Martel, Paul-Emile Lefebvre, Albert Dunn et Jean Dion ainsi que les Oscar Thibault, Lloyd Tibbits, Charles Gendreau, Arthur St-Sauveur, Jean Beaudoin, et Gérard 'Ti-Noir” Martel.
Ce tournoi avait été mis sur pied pour préparer les équipes de la région à la compétition du tournoi international pee-wee de Québec, car il ne faut pas oublier que les tournois n’existaient pas à l’époque, à part celui de la vieille Capitale. Les fondateurs du tournoi ne se doutaient pas que le tournoi Mousquiri comme nous le connaissons aujourd’hui, deviendrait avec le temps l’un des plus durables au Québec !
Le tournoi devait obtenir l’accréditation de tournoi provincial moustique en 1970, puis en 1975 cette compétition sportive devenait le tournoi provincial atome Mousquiri. Un tournant majeur s’est en effet produit lors du tournoi de 1975 alors que le tournoi moustique de Richmond est devenu le tournoi Mousquiri. Il devenait par le fait même, le premier tournoi au Québec à se doter d’une mascotte qui avait pour objectif de revaloriser le côté humain de cette compétition qui a toujours accueilli des jeunes de 9 à 11 ans.
Cette initiative a été le fruit de deux grands bâtisseurs du tournoi, René Thibault et Gilles Fontaine. Ceux-ci ont été à l’origine de plusieurs belles réalisations lors de leurs années de bénévolat, tout comme plusieurs autres bénévoles qui se sont succédé au sein des conseils d’administration au fil des ans.
Puis en 1986, le tournoi a reçu le statut de tournoi national, lui permettant ainsi de recevoir des équipes de l’extérieur du Québec, dont plusieurs de l’Ontario et des Etats-Unis. Depuis cette date, le comité organisateur a toujours reçu des équipes de l’extérieur surtout des États-Unis dont quelques-unes du Michigan, du Wisconsin, de l’état de New York, du Massachusetts, du Rhode Island, du Vermont, du New Hampshire et même de la Californie !
Signalons que depuis le début du tournoi en 1964, c’est un grand total de 3593 rencontres qui ont eu lieu à l’aréna de Richmond. Plus de 2326 équipes ont participé au tournoi, dont un nombre-record de 80 en 1982. Il a aussi accueilli au fil des ans, plus de 20 000 jeunes joueurs, dont plusieurs sont devenus plus tard des vedettes dans les rangs professionnels.
On n’a qu’à penser aux Sylvain Lefebvre, Marc Fortier, Sean McKenna, Gilles Hamel, Yannick Perreault , Alan Haworth de même que les Vincent Damphousse, Patrice Brisebois, Martin Brodeur, Patrick Roy, Félix Potvin, Stéphane Robidas ,Pierre-Marc Bouchard, Patrice Bergeron, Marc-André Fleury, Antoine Vermette, Pascal Dupuis, Mathieu Perreault, David Perron, Sarah Vaillancourt et plusieurs autres dont nos deux derniers, Anthony Beauvillier et Philipe Danault, qui ont réalisé leurs premières compétitions sur la glace de Richmond.
Mentionnons en terminant que si ce tournoi a connu autant de succès au fil des décennies c’est dû en grande partie au travail de ses bénévoles, à l’appui financier constant des commanditaires, aux équipes participantes ainsi qu’au support de la population de Richmond et des municipalités environnantes. Un gros MERCI à tous pour l’encouragement manifesté au fil des ans...

Présidents

Il y a eu 19 présidents tout au long de l’histoire du comité organisateur du tournoi Mousquiri. Le premier a été Jean Dion en 1964-1965 suivi de Richard McGee en 1966 et 1971, Georges Tremblay en 1967-1968 et 1969, Guy Thibault en 1970, Gilles Fontaine en 1972-1973 et 1975, André Lupien en 1974, Richard Thibault en 1976, René Thibault en 1977-1978-1981 et 1994, Richard Huckle en 1979, Bertrand Ménard en 1980 et 1982, Roger Huckle 1n 1983-1984 et 1985, Michèle Nadeau en 1986-1987-1988, 1999, 2000, Jean-Yves Bourgault en 1990-1991-1992 et 1993, Daniel Ménard en 1995-1996-1997 et 1998, Jocelyne Morel 2001, Michel Ménard en 2002-2003-2004-2005 et 2006, Claude Beaubien en 2007, Marco Laprade en 2008-2009 et Guillaume Cayer-Richard en 2010-2011-2012-2013-2014- 2015-2016 et 2017.